Italia prohibió el martes los cruceros de la laguna de Venecia para defender su ecosistema y patrimonio, para poner fin a años de vacilaciones y anteponer las demandas de los residentes y los organismos culturales a las de la industria turística.

El gobierno decidió actuar después de que la organización cultural de las Naciones Unidas, UNESCO, amenazó con poner a Italia en una lista negra por no prohibir los transatlánticos en el sitio del Patrimonio Mundial, dijeron fuentes del gabinete.

La prohibición entrará en vigor a partir del 1 de agosto, salvo que los barcos que pesen más de 25.000 toneladas salgan del canal poco profundo de Giudecca que pasa por la Piazza San Marco, el monumento más famoso de la ciudad.

“Estoy orgulloso de un compromiso que se ha cumplido”, dijo el ministro de Cultura, Dario Franceschini, en un tuit anunciando la aprobación del decreto por parte del gabinete, confirmando un informe anterior de Reuters. La legislación, que probablemente afectará el negocio de las compañías de cruceros como Carnival Cruises, proporciona una compensación para las empresas y los trabajadores involucrados, según un comunicado del Ministerio de Cultura.

Los residentes de Venecia y la comunidad internacional han estado instando a los gobiernos durante años a prohibir el paso de grandes barcos por la laguna, contaminando y amenazando la estabilidad de sus edificios y frágil ecosistema. Tales preocupaciones chocan con los intereses de las autoridades portuarias y los operadores turísticos que dicen que la ciudad necesita los negocios que ofrece la industria de cruceros.

El umbral de 25.000 toneladas significará que solo los pequeños transbordadores de pasajeros y buques de mercancías pueden utilizar el Giudecca, excluyendo todos los cruceros que normalmente pesan al menos cuatro veces más y pueden alcanzar más de 200.000 toneladas.

Francesco Galietti, director italiano de la asociación internacional de comercio de la industria de cruceros CLIA, dijo que el grupo dio la bienvenida a una ruta alternativa para los cruceros y calificó el último movimiento del gobierno como “un gran paso adelante”.

Ningún punto de atraque
Roma ha aprobado leyes en numerosas ocasiones en el pasado para limitar el acceso de los transatlánticos a uno de los lugares turísticos más famosos del mundo, pero aún no hay un punto de atraque alternativo listo. Los residentes protestaron en junio cuando el MSC Orchestra de 92.000 toneladas navegó por la laguna en ruta hacia Croacia y Grecia, atrayendo la atención de los medios internacionales.

En abril, el gobierno del primer ministro Mario Draghi aprobó un decreto para construir una terminal fuera de la laguna donde pueden atracar embarcaciones de pasajeros de más de 40.000 toneladas y portacontenedores. El llamado a licitación para la construcción de la terminal se publicó el 29 de junio.

Mientras tanto, se ordenó a los barcos grandes que atracaran en el puerto industrial de Marghera, pero esta solución intermedia aún no está lista porque Marghera carece de un punto de atraque adecuado para los transatlánticos. El decreto del gobierno nombra a un comisionado especial para acelerar la estación de acoplamiento en Marghera.

Alessandro Santi, quien dirige Federagenti, un lobby naviero nacional, dijo que el gobierno no estaba tomando en cuenta a la industria con un enfoque que era “lamentable y crea resentimiento”. Acusó a Roma de escuchar a los grupos de presión de la cultura internacional y de la UNESCO mientras ignoraba a los “ciudadanos y empresarios” locales. “Limitar el paso de barcos no resolverá las dificultades de Venecia como ciudad”, dijo. Fuente: Marine Links

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