Las exportaciones a China crecieron un 2%, como resultado del impulso que representaron los envíos agrícolas y de minerales y metales.

El comercio exterior en Latinoamérica tuvo en 2020 su peor rendimiento desde la Gran Recesión (2008) al desplomarse un 13%, pero la caída fue 10 puntos menor que lo previsto debido al repunte de la demanda en los principales socios de la región, especialmente China, informó este viernes Cepal.

En su informe anual “Perspectivas del Comercio Internacional de América Latina y el Caribe 2020”, el organismo dependiente de Naciones Unidas estimó asimismo que el retroceso de las importaciones en 2020 fue del 20%, sólo cinco puntos menos de lo proyectado el pasado agosto.

La mayor contracción de las exportaciones en 2020 se registró en aquellas destinadas a la propia región (24%), en tanto que los envíos a los Estados Unidos y la Unión Europea muestran caídas del 14% y el 13%, respectivamente.

Las exportaciones a China crecieron un 2%, como resultado del impulso que representaron los envíos agrícolas y de minerales y metales, principalmente desde América del Sur.

Alicia Bárcena, CEPAL

“Desde junio se aprecia una recuperación de las exportaciones de bienes, impulsada principalmente por la recuperación de la demanda en China y los Estados Unidos. Por el contrario, las importaciones no evidencian aún un repunte significativo, lo que refleja la gravedad de la recesión que experimenta la región”, aseguró la secretaria general de Cepal, Alicia Bárcena.

Desde la crisis financiera de 2008, apuntó Bárcena, “el comercio no ha vuelto a convertirse en un motor del crecimiento, como lo era en la década de los 90”.

Por subregiones, Centroamérica mostró el mejor desempeño, con una caída de las exportaciones de un 2%, debido en buena medida a que el comercio entre los países centroamericanos, que representa cerca del 25% de las exportaciones de la subregión, ha caído menos que los intercambios dentro de los otros esquemas subregionales de integración.

El comercio de América del Sur y México se apunta cada uno una contracción de 13% (similar al promedio regional), y el Caribe de 16%.

La mayor recesión en 120 años

Para Cepal, con sede en Santiago de Chile, “la región se desintegra comercial y productivamente desde mediados de la década pasada, coincidiendo con su menor crecimiento en siete décadas”.

La participación del comercio intrarregional en las exportaciones totales de Latinoamérica muestra una tendencia descendente desde 2014: en 2019 alcanzó un 14 % -el mismo nivel que registraba a inicios de los años noventa-, mientras que en 2020 disminuyó al 12%, según el estudio.

La pandemia, que está viviendo una segunda ola en varios países, ha provocado la mayor crisis económica en los últimos 120 años en Latinoamérica, con una contracción en 2020 del 7,7%, según Cepal.

La región, con 626 millones de personas y considerada la más desigual del mundo, enfrenta la pandemia en un momento de debilidad de su economía, con un crecimiento que apenas alcanzó una tasa del 0,1 % en 2019. Antes del covid-19, la Cepal preveía que Latinoamérica crecería un máximo de 1,3 % en 2020.

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Setiembre 2021
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